DE 4 vrijheden

Vrije software is de verzamelnaam van software die tegenwoordig vooral verspreid wordt onder de GNU General Public License (GPL).
Deze licentie geeft de gebruikers van deze software de volgende vier vrijheden:

  1. De vrijheid om het programma te gebruiken voor elk doel.
  2. De vrijheid om de manier waarop het programma werkt te bestuderen, en om het aan te passen aan je behoeften.
    Beschikbaarheid van de broncode is hiervoor noodzakelijk.
  3. De vrijheid om het programma te verspreiden, zodat je je naasten kan helpen.
  4. De vrijheid om het programma te verbeteren en te verspreiden, zodat de hele gemeenschap er voordeel uit kan halen.
    Beschikbaarheid van de broncode is hiervoor eveneens noodzakelijk.

Deze vier vrijheden worden in de talloze vrijesoftwarelicenties in min of meer grote variaties en nuances beschreven.
De essentie van al deze licenties en de reden waarom ze tot de groep van de vrije software behoren, is dat de makers van de software hun gebruikers stimuleren om de software te helpen verbeteren en uit te breiden.

(Bron: https://nl.wikipedia.org/wiki/Portaal:Vrije_software)